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Cinq statues du XVe siècle regagnent la cathédrale de Rouen

Depuis les années 1990, la restauration de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, et de son ambitieux programme sculpté des XIVe et XVe siècles, ne cesse d’avancer. Début octobre, cinq statues nouvellement restaurées ont regagné le siège de l’évêché; ces dernières n’ont toutefois pas été replacées à leur emplacement originel mais installées dans le déambulatoire, où les pièces les plus fragiles sont conservées (une trentaine environ).

Prophète, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie
Prophète, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie
Ange, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie
Ange, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie

Cet ensemble a subi d’importantes campagnes de restauration au XIXe siècle, au cours desquelles la cohérence du programme est bouleversée; beaucoup d’éléments sont déposés puis dispersés (notamment au Musée des Antiquités de Seine-Maritime). Les récentes restaurations ont permis ont permis de réinstaller in situ une partie des originaux, complétée par des moulages pour les sculptures les plus fragiles.

Façade occidentale de la cathédrale de Rouen, en cours de restauration - 2014
Façade occidentale de la cathédrale de Rouen, en cours de restauration – 2014

La pierre de Vernon utilisée par les sculpteurs, et provenant des carrières voisines, est particulièrement sensible à l’acidité des pluies et la pollution, comme en témoigne cet article publié en 2014, aux photos particulièrement parlantes. Cette nouvelle restauration a permis de redécouvrir les visages de l’ange, des figures de donateurs et de prophètes, ainsi que des traces laissées par leurs auteurs vers 1400.

Donateur, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie
Donateur, statue provenant de la façade occidentale de la cathédrale de Rouen, XVe siècle, ©Stéphanie Péron / Paris Normandie

Ces statues devraient rejoindre, dans quelques années, le futur musée de l’Oeuvre dont les collections seront installées dans les anciens bâtiments canoniaux jouxtant la cathédrale. Aujourd’hui, ces figures sont les témoins du chantier qui mobilisa plusieurs équipes de sculpteurs pendant 50 ans, à cheval entre les XIVe et XVe siècles.

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