Douze Césars ©J. Günther Rare Books

Douze Césars – un Bourdichon

Après le manuscrit de Jeanne de France, la BnF lance un appel aux dons pour l’acquisition d’un manuscrit réalisé pour François Ier vers 1520, estimé à 2,4 millions d’euros. La Description des douze Césars avec leurs figures est ornée de médaillons représentant seize empereurs romains en pleine page, couronnés de lauriers à la manière des médailles et monnaies antiques.

César, Douze Césars, f°1v, avec l'aimable autorisation de Dr. J. Günther Rare Books, Bâle
César, Description des douze Césars avec leurs figures, f°1v, avec l’aimable autorisation de Dr. J. Günther Rare Books, Bâle
Tibère, Douze Césars, f°5v, avec l'aimable autorisation de Dr. J. Günther Rare Books, Bâle
Tibère, Description des douze Césars avec leurs figures, f°5v, avec l’aimable autorisation de Dr. J. Günther Rare Books, Bâle

Si aucune source d’archives ne vient documenter cette commande, elle a été passée selon toute vraisemblance, par François Ier à son peintre attitré Jean Bourdichon. Ce dernier est déjà l’auteur des enluminures ornant deux autres manuscrits des Douze Césars, manuscrits dont les illustrations sont moindres. Ces trois ouvrages auraient pu être réalisés à l’occasion de l’entrevue du Camp du Drap d’or, dont Jean Bourdichon réalisa le fameux décor. Ils auraient été destinés à être offerts à Henri VIII et Charles Quint comme cadeaux diplomatiques.

Le Camp du Drap d’or, [estampe] / d’après E. Edwards, ©BnF

Si cette oeuvre exceptionnelle rejoint les collections françaises, elle sera présentée à l’exposition consacrée à François Ier, célébrant les 500 ans de son accession au trône. Il s’agit, une fois de plus, d’un témoignage du talent de Bourdichon : formé par Jean Fouquet à Tours dans la seconde moitié du XVe siècle et peintre de quatre rois (Louis XI, Charles VIII, Louis XII et François Ier). Les Douze Césars rejoindraient les Heures de Frédéric III d’Aragon ou encore les Grandes Heures d’Anne de Bretagne, conservés aussi à la BnF, d’autres « trésors nationaux » d’un patrimoine enluminé très riche.

Grandes Heures d’Anne de Bretagne, par Jean Bourdichon 1500-1508.©BnF
Saint Marc écrivant, Grandes Heures d’Anne de Bretagne, par Jean Bourdichon 1500-1508.©BnF

Laisser un commentaire

Your email address will not be published.
Required fields are marked:*

*